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Triennale Design Museum

Depuis le 29 mars, la Vespa a 69 ans… Bon anniversaire

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Le cahier des charges de la Vespa : Un deux-roues avec un plancher plat permettant aux femmes et aux ecclésiastiques de le conduire et qu’il soit financièrement accessible à une famille italienne de classe moyenne.

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Retour sur l’histoire d’une star sur laquelle ni le temps ni les modes ne semblent avoir de prise .

29 mars 1946 : La marque Piaggio lance une innovation fantastique sur deux roues, à faible coût et accessible à tous : la Vespa 98. Objet culte, au point que chaque italien va essayer, malgré les difficultés économiques de l’après-guerre, de posséder afin de se déplacer en ville, pour les loisirs ou tout simplement d’en disposer un !

Imaginer par l’ingénieur aéronautique Corradino D’Ascanio, celui-ci cherche alors de multiples solutions… puis il décide de réaliser un deux roues avec le moteur caché sous la carrosserie et sur lequel on est assis comme dans une voiture avec une coque autoporteuse avec des suspensions empruntées à l’aéronautique.

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En le voyant, Enrico Piaggio, s’exclama : « Ha la vita stretta…pare une Vespa ! » (Avec cette taille étroite elle ressemble à une Guêpe). C’est ainsi que le nom Vespa est donné à ce scooter qui va devenir un mythe, une légende, 69 ans après.

Au départ, seulement 50 Vespa furent construites dans les usines de Pontedera, puis par la suite en utilisant le réseau de vente Lancia en Italie. 2.484 exemplaires furent alors fabriqués la 1ère année. Le modèle était vendu 55.000 lires italiennes.

En 1951, la Vespa devient un phénomène de société. Le modèle 125cc « Cambio Flessibile » est utilisé dans le film « Vacances romaines ».  En 1953, la marque fête la 500.000ème Vespa construite depuis 1946 et le 28 avril 1956, la 1.000.000ème.

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La Vespa est devenue un symbole du design italien. Elle est souvent exposée dans des musées de design, d’art moderne, de science et de transport du monde entier. Elle fait partie de la collection permanente de la Triennale Design Museum de Milan et du célèbre MoMA à New York. La Vespa est devenue en peu de temps une icône du style et du génie italien. Au fil des années, le restylage du modèle a augmenté sa popularité en Italie et dans le monde entier.

La Vespa est sans conteste le plus mythique des scooters. Ce produit typiquement italien arpente aujourd’hui les routes de près de 114 pays dans le monde. Aujourd’hui, il existe énormément d’événements autour du « Scooter ». La Vespa y est probablement pour quelque chose !

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