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La BMW 507 d’Elvis Presley à Pebble Beach

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La BMW 507  ressuscitée d’Elvis Presley sera dévoilée au public lors du concours d’élégance de Pebble Beach en Californie.

Le modèle 507 est probablement la plus belle auto jamais construite par BMW. 254 exemplaires ont été  produits entre 1956 et 1959. Celui ayant appartenu à Elvis Presley devrait faire une apparition très remarquée au très réputé concours d’élégance de Pebble Beach en Californie. Pour l’édition 2016, les organisateurs de cette célèbre manifestation ont décidé de mettre à l’honneur les 100 ans de la marque BMW. Mais avant d’en arriver là, l’ex propriété du King a dû parcourir un vrai chemin de croix.

Acquise par le futur King du Rock’n’rol le 20 août 1958 pendant son service militaire en Allemagne, cette 507 débarque avec Elvis, après ses états de service, aux états Unis. Celle-ci connue durant cette vie « américaine » les pires outrages inacceptables pour une auto de cet acabit.

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Après avoir été rapidement revendue par le chanteur de Jailhouse Rock lorsqu’elle foula le sol américain, le nouvel acquéreur s’empressa de changer son moteur d’origine (V8 3.2 litres de 150 ch) par un big block Chevrolet. En 1963, ce dernier la revend à un collectionneur de marque à l’hélice. Après tout un temps passé en Californie, la voiture découverte dans un état piteux pris le chemin du musée BMW au siège social du constructeur où elle a été exposée  « dans son jus » à l’occasion de l’exposition Lost and Found. Manquaientt à l’appel le moteur, la boite de vitesse ZF à 4 rapports, une bonne partie du tableau de bord et sa couleur d’origine… La rouille était devenue une seconde nature. Beaucoup de pièces d’origine avaient été changées par d’autres pièces mais d’origine inconnue.

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La question se posa de savoir s’il fallait oui ou non la restaurer. Vu ses antécédents et son illustre propriétaire, c’est la première solution qui a été choisie. La restauration entreprise pour cette BMW 507 est digne d’une opération de sauvetage. Grâce notamment à la technologie moderne, certaines pièces ont pu être reconstituées à la fabrication via une imprimante 3D ! Les grands moyens ont été employés durant plusieurs mois pour qu’elle retrouve toutes ses effluves d’origine jusqu’à sa radio Mexico Becker.

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« L’opportunité de redonner la vie à cette BMW 507 ayant appartenu à Elvis Presley est un rêve devenu réalité pour tous les membres impliqués dans ce projet », a commenté Ulrich Knieps, responsable de BMW Classic.

Cette BMW 507 aura fière allure au concours d’élégance de Pebble Beach qui se tiendra le dimanche 21 août sur les pelouses du Golf de Monterey.

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